Review: Nebula Award nominee “The Fisher Queen” by Alyssa Wong / Reseña: Cuento nominado al premio Nebula, “The Fisher Queen” de Alyssa Wong

The Nebula Awards nominees were announced earlier this month and voting is underway. If you are a member of the Science Fiction and Fantasy Writers of America I trust you are doing your duty and voting, and probably enjoying some insider horse betting. If not, you will just have to wait with me and the rest of the hoi polloi until the winners are announced. While we’re waiting, I’m posting my reviews of the nominees for best short story starting right now in this post.

And the short story nominees are:

“The Breath of War,” Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/6/14)
“When It Ends, He Catches Her,” Eugie Foster (Daily Science Fiction 9/26/14)

“The Meeker and the All-Seeing Eye,” Matthew Kressel (Clarkesworld 5/14)
“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family,” Usman T. Malik (Qualia Nous)
“A Stretch of Highway Two Lanes Wide,” Sarah Pinsker (F&SF 3-4/14)
“Jackalope Wives,” Ursula Vernon (Apex 1/7/14)
“The Fisher Queen,” Alyssa Wong (F&SF 5/14)

Before we dive in, here is my two-read method of review. The first read is how I calculate reader satisfaction. It’s my thumbs up or down gut reaction to the story. The second read is conducted so I can pretend I’m in an MFA program and mentally flagellate myself for no good reason. The story aspects most important to me in the second read are 1) power of the first paragraph, 2) narration, 3) worldscape, 4) pleasure of the resolution.

fishtail99First up– “The Fisher Queen” by Alyssa Wong

A fantastic fish story that is somehow made plausible by the bravado of the tough young girl narrating and guiding the reader into and out the other side of the lives of mermaid fishermen in the Mekong delta. Not only is the narrator’s voice clear and compelling—the reader can see how deeply her world changes in the course of the story—but her world is well drawn. In Wong’s story the difference between life above the water and life under the water is the difference between predator and prey. And even that boundary is not hard and fast.

The descriptions of the mermaids are less disturbing than the behavior of the humans but we know, we know, something is wrong about all of it. In fact, Wong expertly foreshadows the rot in this watery world.

I always check the nets out back for any fish that might have wandered in overnight, drawn by the ripe scent of trash. They’re empty tonight, no silver tilapia or pacu with their human teeth. No spindly-armed mermaids, either. I let the nets slip back into the water and trot down the walkway that connects the neighborhood of ramshackle houses above the river, wooden boards yawning underfoot. The green, thick smell of the river creeps up over the piers, rising into the night sky.

This is a coming-of-age story of the cruelest kind, but, through Lily’s eyes and thoughts, Wong has presented it without a flinch. Although some might consider “The Fisher Queen” a cautionary tale due to the serious social issue it raises, I hold that it is more fairytale than social commentary. After a mermaid exacts a price from Lily, which is her due, Lily pays it forward because her quest for justice is personal and visceral and not at all about addressing society at large and that, to me, seems appropriate for this story.

The story’s resolution is satisfying and the evil doers get theirs though I think Wong waffled a bit by offering possible alternative endings to the story before reaching the end. That’s really the only criticism I have, and it certainly didn’t undermine my enjoyment of this intriguing tale.

Thumbs up and 4.9 out of 5 stars.

EspanolLos nominados a los premios Nebula fueron anunciados al principio de este mes y las votaciones están en proceso. Si eres un miembro de los Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de América, me imagino que estás cumpliendo tu deber votando y que estás disfrutando las apuestas. Si no, tendrás que esperar conmigo y el resto de la plebe hasta que los ganadores sean anunciados. Mientras esperamos, voy a postear mis reseñas de los nominados a mejor cuento empezando con esta entrada. Los cuentos nominados son:

“The Breath of War,” Aliette de Bodard (Beneath Ceaseless Skies 3/6/14)
“When It Ends, He Catches Her,” Eugie Foster (Daily Science Fiction 9/26/14)
“The Meeker and the All-Seeing Eye,” Matthew Kressel (Clarkesworld 5/14)
“The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family,” Usman T. Malik (Qualia Nous)
“A Stretch of Highway Two Lanes Wide,” Sarah Pinsker (F&SF 3-4/14)
“Jackalope Wives,” Ursula Vernon (Apex 1/7/14)
“The Fisher Queen,” Alyssa Wong (F&SF 5/14)

Antes de empezar, este es mi método de doble lectura para la reseña. En la primera lectura calculo la satisfacción del lector. Es una reacción instintiva de aprobación o desaprobación. La segunda lectura es para que yo pueda pretender estar en un Máster de Bellas Artes y me torture mentalmente sin razón. Los aspectos de la historia que son importantes para mí en esta segunda lectura son 1) fuerza del primer párrafo, 2) narración, 3) mundo, 4) placer de la resolución.

Primero– “The Fisher Queen” de Alyssa Wong

Una magnifica historia de peces que es de alguna forma verosímil gracias a la bravuconería de la fuerte niña narradora que guía al lector de un lado al otro de las vidas de unos pescadores de sirenas en la región delta del río Mekong. No sólo la voz de la narradora es clara y persuasiva – el lector puede ver los cambios profundos de su mundo durante la historia – sino que su mundo está bien dibujado. En la historia de Wong, la diferencia entre la vida en la superficie y la vida bajo el agua es la diferencia entre predador y presa. E incluso esa barrera no es tan concreta.

Las descripciones de las sirenas son menos inquietantes que el comportamiento de los humanos pero sabemos, sabemos, que algo anda mal con todo esto. En realidad, Wong presagia de manera experta la putrefacción de este mundo acuático.

“Siempre chequeo las redes en la parte de atrás por si acaso algún pez haya deambulado en ellas durante la noche, atraído por el fétido olor a basura. Están vacías esta noche, sin tilapias plateadas o pacúes con sus dientes humanos. Tampoco hay sirenas de brazos larguiruchos. Dejo las redes sumergirse de nuevo bajo el agua y troto por la pasarela que conecta con el barrio de casas desvencijadas sobre el río, las tablas de madera crujiendo bajo mis pies. El olor verde y grueso del río trepa sobre los muelles, elevándose hacia el cielo nocturno.”

Esta es una historia de aprendizaje de las más crueles, pero, a través de los ojos y los pensamiento de Lily, Wong la presenta sin vacilar. Aunque algunos podrían considerar “The Fisher Queen” como un cuento con moraleja, a causa del problema social serio que trata, yo creo que es más un cuento de hadas que un comentario social. Después de que una sirena obtiene un pago de Lily, que le es debido, Lily devuelve el favor porque su búsqueda de justicia es personal y visceral y no es para nada dirigida a la sociedad en general. Eso es, para mí, muy apropiado para esta historia.

La resolución de la historia es satisfactoria y el malo obtiene lo que merece, pero creo que Wong da rodeos al ofrecer posibles finales alternativos a la historia antes de llegar al final. Esa es realmente mi única crítica, y no afectó mi disfrute de este intrigante cuento.

Un pulgar hacia arriba de aprobación y 4.9 sobre 5 estrellas.

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3 thoughts on “Review: Nebula Award nominee “The Fisher Queen” by Alyssa Wong / Reseña: Cuento nominado al premio Nebula, “The Fisher Queen” de Alyssa Wong

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