Nebula Nominee Review: “Jackalope Wives” by Ursula Vernon / Reseña del cuento nominado al Premio Nebula: “Jackalope Wives” de Ursula Vernon

Note: This is the fourth of the Nebula Award short story nominees to be reviewed on this blog.

Full of desert magic, “Jackalope Wives” by Ursula Vernon is a story about wishes, choices and sacrifice. I read it quickly the first time even though there is a lot of dialogue in the second half. The writer has such command over the story that I never questioned where she was taking me.

JACKALOPEIn a nutshell, the story describes the mysterious lives of jackalope wives, who shed their skins and dance under the half-full moon. Sans their rabbit skins, these beautiful human-looking creatures attract young men like magnets though they’re very rarely seen much less caught. Still, a boy manages to catch one, and things don’t work out the way he wanted. It’s up to his grandmother to take care of things as best she can.

Vernon’s writing about place and non-human creatures is poetic. Her description of human beings is rather ruthless. For example, here is one description of the desert:

There were palo verde trees spreading thin green shade over the water. A javelina looked up at them from the edge and stamped her hooved feet. Her children scraped their tusks together and grunted.

And here is the narrator’s description of a type of young man and the effect this type has on females:

There’s always one who learned how to brood early and often, and always girls who think they can heal him. Eventually the girls learn better…. The smart ones heave themselves back to shore and the slower ones wake up married with a husband who lies around and suffers in their direction.

The narrator’s sympathies are mirrored by the protagonist, Maggie Harkin. Maggie’s task is to help the jackalope wife left in a bad way. She tells her grandson exactly what kind of an idiot he is and then does her best to care for the creature. She knows the price that might have to be paid for crossing the lines between the human world and the nonhuman world, but she’s willing to bear it to protect the boy.

The story is comforting, and my only criticism is that it didn’t fully exploit the tension that seems inherent in a world of such fascinating and diverse creatures. Read it and enjoy a simple tale full of magic and the wisdom of old women.

Thumbs up and 4.5 out of 5 stars.

EspanolNota: Este es el cuarto cuento nominado a los Premios Nebula reseñado en este blog.

Llena de magia del desierto, “Jackalope Wives” de Ursula Vernon es una historia sobre deseos, decisiones y sacrificio. Lo leí rápidamente la primera vez aún habiendo mucho diálogo en la segunda mitad. La autora tenía un tal control sobre la historia que no necesité mirar a ningún lado para cuestionar a dónde me estaba llevando.

En resumen, la historia describe las vidas misteriosas de las esposas lebrílopes, quienes salen de su piel y bailan a la luz de la luna en cuarto menguante o creciente. Sin sus pieles de conejo, estas hermosas criaturas antropomórficas atraen a hombres jóvenes como imanes, aunque rara vez son vistas y mucho menos atrapadas. Sin embargo, un joven logra atrapar una, y las cosas no funcionan de la manera que él quiere. Le toca a su abuela encargarse de todo como puede.

La escritura de Vernon acerca de lugares y criaturas no humanas es poética. Su descripción de los seres humanos es bastante despiadada. Por ejemplo, esta es una descripción del desierto:

Habían árboles de palo verde que extendían una delgada sombra esmeralda sobre el agua. Una saína los miró desde la orilla y pisoteo con su pezuña. Sus hijos forcejearon con sus colmillos y gruñeron.

Y aquí está la descripción que hace el narrador de un joven y los efectos que este tipo de hombres tiene en las mujeres:

Siempre está el que aprendió a ser melancólico a temprana edad y con frecuencia, y las niñas siempre creen que pueden sanarlo. Eventualmente ellas aprenden… Las inteligentes se devuelven a la orilla y las más lentas se despiertan casadas con un esposo que anda holgazaneando y proyectando su sufrimiento hacia ellas.

Las afinidades del narrador son reflejadas por la protagonista, Maggie Harkin. La tarea de Maggie es ayudar a la esposa lebrílope dejada en una mala situación. Le dice a su nieto exactamente lo idiota que es y hace lo mejor que puede para cuidar a la criatura. Ella conoce el precio que puede tener cruzar las líneas entre el mundo humano y el no humano, pero está dispuesta a soportarlo para proteger al joven.

La historia es reconfortante, y mi única crítica es que no explotó completamente la tensión que parece inherente en un mundo de criaturas tan fascinantes y diversas. Léelo y disfruta de un cuento simple lleno de magia y la sabiduría de las ancianas.

Pulgar hacia arriba y 4.5 estrellas de 5.

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One thought on “Nebula Nominee Review: “Jackalope Wives” by Ursula Vernon / Reseña del cuento nominado al Premio Nebula: “Jackalope Wives” de Ursula Vernon

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