April’s short story comes from the well of worries about altering humans / El cuento de abril viene de una variedad de preocupaciones acerca de la modificación de humanos

This month’s short story “Mods” came to me in one setting. Let me be clear, this is incredibly rare. Of course, actually writing it and attempting to edit myself took a little longer, but wow, I love it when the concept appears whole like a newborn baby. Ten fingers, ten toes.

And writing of babies–some recent discussions about the pro-choice/pro-life debate were part of what inspired this story. I’ve been on the pro-choice end of the political spectrum, but I have been wondering how the longterm consequences of this position might spin out, especially now with so many new surgical techniques to address serious injuries and extend life. Genetic research is racing along, too, and recently scientists announced that we can now edit the human germline, which means we have the ability to pass along altered genomes to our offspring and descendants forevermore. This, I understand, is a significantly different situation from previous work editing somatic (nonreproductive) cells.

It seems to me that we’re not entirely ready to think carefully about consequences, and we’re just reassuring ourselves about going forward by calling every possibility a “choice.” Where do we go for guidance? Shouldn’t there be public discussion of issues as important as this? This troubles me more and more, even though I value the potential benefits of scientific discovery, and I certainly don’t want big brother, little mother and the god-fearing to dictate what I can do with my body. So there you have it. A quandary. And quandaries are a rich source of speculative fiction.

EspanolEl cuento de este mes, “Mods“, vino a mí en una sentada. Seamos claros, esto es increíblemente raro. Obviamente, escribirlo e intentar editarme a mí misma me tomó más tiempo, pero wow, me encanta cuando el concepto aparece como un bebé recién nacido. Diez dedos en las manos y diez en los pies.

Y escribiendo de bebés –algunas discusiones recientes acerca del debate pro-elección/pro-vida fueron parte de lo que inspiró este cuento. He estado en el lado pro-elección del espectro, pero me he estado preguntando cuales son las consecuencias a largo plazo que esta posición puede implicar, especialmente con tantas técnicas quirúrgicas nuevas para tratar heridas graves y alargar la vida. La investigación genética está avanzando también, y recientemente unos científicos anunciaron que ahora podemos editar el genoma humano, lo que quiere decir que tenemos la habilidad de pasar nuestros genes alterados a nuestros descendientes para siempre. Esto es, como lo entiendo, significativamente diferente del trabajo previo editando células somáticas (no reproductivas).

Me parece que no estamos del todo listos para pensar cuidadosamente acerca de las consecuencias, y que estamos simplemente apaciguándonos acerca de seguir avanzando al llamar cada posibilidad una “elección”. ¿Dónde podemos encontrar una guía moral? ¿No debería haber una discusión pública sobre temas tan importantes como éste? Esto me preocupa cada vez más, aún cuando valoro los beneficios potenciales de los descubrimientos científicos, y claramente no quiero que gran hermano, pequeña madre y los temerosos de Dios sean los que dicten lo que hago con mi cuerpo. Así que ahí lo tienen. Un dilema. Y los dilemas son una fuente abundante de ficción especulativa.

 

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