Nebula nominee review: “When it Ends, He Catches Her” by Eugie Foster / Reseña del cuento nominado al Premio Nebula: “When it Ends, He Catches Her” de Eugie Foster

Note: This is the fifth review of the short stories nominated for the Nebula Awards. Other stories reviewed so far include, “The Fisher Queen”, “The Breath of War”, “The Meeker and the All-Seeing Eye”, and “Jackalope Wives.” The reviews of the last two nominees: “The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family” and “A Stretch of Highway Two Lanes Wide” will be posted next week. And then, there are the Hugo Awards nominees….

Eugie Foster’s lovely horror story “When it Ends, He Catches Her” is an ode to dance and the love of dance by dancers who stretch the boundaries of life itself to practice their art.

legsWe join a dancer, a woman named Aisa, on a derelict stage where she is practicing, practicing, practicing a dance without music or audience. Through her actions we learn she is disciplined and motivated by the beauty of the dance itself, although she is unable to finish the final movements without her partner to assist her. It slowly becomes apparent that some catastrophe has struck the outside world.

When Aisa’s partner Balege appears this reader suddenly realized she had wandered into a horror story like little child following breadcrumbs into the witch’s house.

This story works because of two huge strengths in the writing. First, the characters are developed without weighing the reader down in extensive detail. I know who Aisa is because I understand what is happening in her head. The physical details are important but Aisa’s uncertainty on that account is an important revelation in the story, and Foster wisely provides more physical detail of the setting, rather than confusing the reader with too much detail about the characters.

Second, it is a perfect love story. Girl misses boy. Boy comes back. Girl is slightly grossed out but remembers why she missed boy. They make a beautiful dance together and that dance is all about tragedy and redemption. This perfect love story is saying something very important about art, not about horror, which makes the horror all the more…horrible.

Here’s where I think the story stumbled, in a small and forgivable way. SPOILER ALERT: Aisa and Balege are the undead, right, driven by insatiable hunger, and we are asked to accept that they are somehow able to remember their humanity and higher purposes when they dance. Okay, it’s a leap, but I can grant that. But what I couldn’t get over were the snatches of her memories of being enslaved by some rich man in order to survive, before she died. Oh the horror!

That seemed a misstep in the arc of her story. It didn’t seem to be the memory that would rise to the top of a person’s mind who knows that she has joined the ranks of the undead. Related to this problem was a sense that Balege’s explanation of his role in managing the daily hunting and reviving her memory of herself was a bit rushed. None of this was a big enough problem to turn me away from the story.

Thumbs up, definitely, and 4.8 stars out of 5.

EspanolNota: Esta es la quinta reseña de los cuentos nominados a los Premios Nebula. Los otros cuentos reseñados hasta ahora incluyen, “The Fisher Queen”, “The Breath of War”, “The Meeker and the All-Seeing Eye”, y “Jackalope Wives.” Las reseñas de los últimos dos nominados: “The Vaporization Enthalpy of a Peculiar Pakistani Family” y “A Stretch of Highway Two Lanes Wide” serán publicados la próxima semana. Y después están los nominados a los premios Hugo…

La entrañable historia de horror de Eugie Foster, “When it Ends, He Catches Her”, es una oda a la danza y al amor de la danza que sienten los bailarines que desafían los límites de la vida misma para practicar su arte.

Acompañamos a una bailarina llamada Aisa en un escenario decrépito donde esta practicando, practicando, practicando una danza sin música ni audiencia. A través de sus acciones nos damos cuenta que es disciplinada y motivada por la belleza del baile mismo, aunque es incapaz de terminar los movimiento finales sin su pareja sosteniéndola. Lentamente se vuelve evidente que alguna catástrofe a sucedido en el mundo exterior.

Cuando Balege, la pareja de Aisa, aparece, el lector se da cuenta repentinamente que ella ha deambulado dentro de una historia de terror como un niño siguiendo migas de pan a la casa de la bruja.

Esta historia funciona gracias a dos enormes fortalezas de escritura. En primer lugar, los personajes son desarrollados sin sobrecargar al lector con detalles extensivos. Sé quien es Aisa porque entendí lo que pasaba en su cabeza. Los detalles físicos son importantes pero la incertidumbre de Aisa sobre esto es una gran revelación en la historia, y Foster sabiamente provee más detalles físicos sobre el lugar en vez de confundir al lector con demasiados detalles acerca de los personajes.

En segundo lugar, es una perfecta historia de amor. Una chica extraña a un chico. El chico vuelve. La chica está un poco asqueada pero recuerda porque extrañaba al chico. Desempeñan un baile hermoso juntos y ese baile es sobre tragedias y redenciones. Esta perfecta historia de amor está diciendo algo muy importante acerca del arte, no acerca del horror, lo que hace que el horror sea aún más… horrible.

En esto es en lo que siento que el cuento se tropieza, en una manera bastante pequeña y perdonable. ALERTA DE SPOILER: Aisa y Balege son muertos vivientes, motivados por un hambre insaciable y el cuento nos pide aceptar que ellos de alguna forma logran encontrar su humanidad y propósitos más elevados cuando bailan. Bien, es un salto, pero puedo aceptarlo. Pero lo que no podía aceptar son los fragmentos de memorias de haber sido esclavizada por un hombre rico para poder sobrevivir, antes de morir. ¡Eso sí es horroroso!

Eso parecía ser un traspiés en el desarrollo de su historia. No parece ser el tipo de memoria que aparecería en la mente de una persona que sabe que ahora hace parte de los muertos vivientes. Relacionado a este problema estaba la sensación que la explicación de Balege sobre su rol como diario de cazador y reviviendo la memoria de sí misma de Aisa era un poco apurada. Nada de esto fue un problema lo suficientemente grande para hacerme dejar el cuento.

Pulgar hacia arriba, definitivamente, y 4.8 estrellas de 5.

Advertisements

Leave a comment

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s