World Fantasy Award nominee “I Can See Right Through You” by Kelly Link is a clever presentation of a standard ghost story set up / El nominado al Premio Mundial de Fantasía “I Can See Right Through You” de Kelly Link es una presentación ingeniosa del planteamiento típico de un cuento de fantasmas

The short story “I Can See Right Through You” by Kelly Link has not only been nominated for the 2015 World Fantasy Award, it is also one of the stories in her collection Get in Trouble, which was published by Random House early this year. The collection was much heralded in the press, so I bought it and read four of the stories, including the nominee.

Will is an aging actor known for his leading role as a sexy vampire in a film made years earlier. When the story opens he is seeking out Meggie, a former lover and former co-star in their famous hit movie. Meggie is now the host of a ghost-hunting reality show. Will arrives at a supposedly haunted lake side where Meggie’s crew is shooting an episode and trying to find signs of a colony of nudists who disappeared in the 70s. Everyone is carrying on in the nude, believing that they haven’t been able to get any readings on the nudist ghosts because they are scared of showing themselves. Yeah, it’s a wonderfully absurd story set up.

Will knows he’s going to seed and even if he’s not really comfortable with the notion, he is full of self-depreciating humor. Meggie, who he can’t quite admit is the one and only love of his life, seems to have expected him to show up and treats him with the warm dismissal of an ex-lover, further adding to Will’s pathos. Meggie’s current boyfriend Ray (who looks like a younger Will), another medium who doesn’t like Will and a producer who has a crush on him all vie for the reader’s attention. This helps delay the ghostly surprise at the end, but it also dilutes the story’s tension.

The story is darkly funny in places, and full of the dry wit of grown ups who have seen too much. That is the joke, in the end. This jaded couple cannot see the ghost that haunts them. I get it. It’s clever, but something bothered me about the story and it took me some time to figure it out. It’s Meggie who doesn’t deliver. We learn up front that she had a ghostly encounter early in life before she met Will, and she is the one who tells Will at the lake that she feels haunted again. They have both been thinking about a poorly explained tragic event that broke them up before. Meggie, however, doesn’t catch on about the nature of the haunting.

Will figures it out in the last instant, or seems to, but Link’s writing at this critical point is dull and hackneyed, which makes the whole story deflate. Others have raved about Link’s work, so take my disappointment with a grain of salt. The story’s absurd flair is worth the read in any case.

Thumbs up and 3.5 out of 5 stars.

EspanolEl cuento “I Can See Right Through You” de Kelly Link no sólo ha sido nominado al Premio Mundial de Fantasia 2015, también es uno de los cuentos en su colección Get in Trouble, que fue publicada por Random House este año. La colección fue muy anunciada en la prensa, así que la compré y leí cuatro de los cuentos, incluyendo el nominado.

Will es un envejecido actor conocido por su rol como un vampiro sexy en una película hecha hace años. Cuando la historia comienza, él está buscando a Meggie, quien solía ser su amante y coprotagonista en la famosa película. Meggie es ahora la presentadora de un Reality Show de busca fantasmas. Will llega a la orilla de un lago, supuestamente embrujado, donde el equipo de Meggie está rodando un episodio e intentando encontrar señales de una colonia de nudistas que desaparecieron en los 70s. Todos andan desnudos pues piensan que no han encontrado rastros de los fantasmas nudistas porque estos están asustados de mostrarse. Sí, es un planteamiento maravillosamente absurdo.

Will sabe que está en declive, y aunque no está muy a gusto con la noción, está lleno de humor autoridiculizante. Meggie, quien él no logra admitir es su real y único amor, parece haber esperado que él llegara y lo trata con el desinterés afectuoso de una examante, lo que añade al pathos de Will. El novio actual de Meggie, Ray (que se parece a Will, más joven), otro médium a quien Will no le simpaza, y un productor a quien le simpatiza demasiado compiten todos por la atención del lector. Esto ayuda a retrasar la sorpresa fantasmal al final, pero también diluye la tensión de la historia.

El cuento es oscuramente chistoso por partes, y está lleno de la mordacidad de adultos que han visto demasiado. Ese es el chiste, al final. Esta pareja no puede ver el fantasma que los sigue. Lo entiendo. Es ingenioso, pero algo me molestó en el cuento y me tomó algún tiempo entender qué era. Meggie no cumple con mis expectativas. Descubrimos desde un principio que ella de joven tuvo un encuentro con un fantasma antes de conocer a Will. Ella es la que, en el lago, le cuenta que se siente perseguida por un fantasma de nuevo. Los dos han estado pensando acerca de un incidente mal explicado que los separó anteriormente. Sin embargo, Meggie no llega a entender la naturaleza del embrujo fantasmal.

Will lo entiende al último minuto, o parece entenderlo, pero el estilo de Link en este punto crítico es aburrido y trillado, lo que hace de toda la historia se desinfle. Otros han alabado el trabajo de Link, así que tomen mi desilusión con cautela. El estilo absurdo del cuento vale una lectura en todo caso.

Pulgar hacia arriba y 3.5 estrellas de 5.

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