Enjoy the trip — “Outside Heavenly” by Rio Youers / Disfruta el viaje – “Outside Heavenly” de Rio Youers

Welcome, Readers, to another review full of spoilers. It can’t be helped. Sometimes I have to discuss details beneath the skin. If you accept these terms, please continue.

First things first: “Outside Heavenly” by Rio Youers has a really good opening.

The pillar of black smoke could be seen from Heavenly. The townsfolk looked from their windows and gathered on sidewalks. They knew it was the Roth place burning, and they prayed for the girls but not the man.

With this beginning, Youers does two things well that are critical to the success of any story. First, he puts us right into the scene and tells us who we need to be concerned about, and second, he creates familiar circumstances as a starting point. We see ourselves in the role of townsfolk almost and accept the logic of the following action.

From the perspective of Police Chief John Peck, the story traces the tragic lives of the Roth girls—the daughter and granddaughter of the tyrannical Beau Roth– and their transformations. Youers gives us the body first. Peck finds the remains of Beau, and, motivated by the necessity of a police investigation, he is drawn steadily onward into exploring the horrific conditions and circumstances of this family who lived just outside the town of Heavenly.

After discovering Beau’s headless, strung-up body (hardly burned) in the midst of the destroyed house, Peck finds the 30-something daughter Mary in shock on the ground some distance away.

Mary is the story’s pivotal character. She is the one who provides the story-within-the-story of her father’s years of evil deeds that went unchecked. She is the mother of the other missing Roth girl, Cindy. She is the one who knows what came before and what came after and her suffering motivates Peck enough for him to take steps he undoubtedly would have avoided otherwise. I liked this aspect of the story, too—how guilt is both grist for evil and motivator for the confrontation of evil.

Mary’s tale is a bit long. Some readers might tire of the predictable woe and one of the ugly, but not unexpected outcomes of Beau’s evil, but I found it compelling especially as the Christian imagery became clearer.

Peck moves on in his investigation further and further from Heavenly, and the world predictably becomes stranger. It is not easy to write otherworldly evil. As a reader, I sometimes have difficulty staying in stories that go there, but I think Youers does a good job dealing with entities that don’t exist on the same plane with us.

There was one misstep during the climax of the story. Peck goes deep into the devil’s territory with a deputy, and after the violence is unleashed around them, he shoots the deputy dead. I read that part several times, but it references self-preservation as the only rationale for Peck’s action. It seemed out of place to me. Still, nothing in this fantastical story was enough for me to put it down, and I look forward to reading more by this author.

“Outside Heavenly” is in The Best Horror of the Year, Vol. 7, edited by Ellen Datlow, and it was originally published in The Spectral Book of Horror Stories, edited by Mark Morris.

EspanolBienvenidos, lectores, a otra reseña llena de spoilers. Nada que hacer. A veces tengo que discutir los detalles bajo la superficie. Si aceptan estos términos, pueden continuar.

Primero lo primero: “Outside Heavenly” de Rio Youers comienza muy bien.

Los pilares de humo negro se podían ver desde Heavenly. Los habitantes miraban desde sus ventanas y se reunían en las aceras. Sabían que era la casa de Roth la que se quemaba, y rezaban por las niñas, pero no por el hombre.

Con este comienzo, Youers logra tener dos elementos que son críticos para que una historia tenga éxito. Primero, nos pone de lleno en la escena y nos dice lo que debería importarnos. Segundo, crea circunstancias familiares immediatamente. Casi nos vemos a nosotros mismos en el rol de los habitantes de Heavenly y aceptamos entonces la acción que sigue.

Desde la perspectiva del Jefe de Policía John Peck, la historia relata las trágicas vidas de las niñas Roth – hija y nieta del tiránico Beau Roth – y sus transformaciones. Youers nos muestra primero el cadáver. Peck encuentra los restos de Beau, y, motivado por la necesidad de una investigación policiaca, es llevado poco a poco a explorar la condiciones horribles y las circunstancias de esta familia que vivía a las afueras de Heavenly.

Después de descubrir el cuerpo de Beau, sin cabeza y colgado (casi sin quemar) en medio de la casa destruida, Peck encuentra Mary, la hija de unos treinta años, en el piso a cierta distancia. Todavía está en shock.

Mary es un personaje crucial en el cuento. Ella es quien provee la historia dentro de historia de las acciones de maldad sin control de su padre. Es la madre de Cindy, la niña desaparecida. Es la que sabe qué pasó antes y después. Su sufrimiento es lo que motiva a Peck lo suficiente para que él actúe de manera en la que no lo habría hecho sin ella. Me gustó este aspecto de la historia también– la culpa es lo que impulsa el mal pero también lo que motiva a confrontarlo.

La historia de Mary es un poco larga. Algunos lectores se aburrirán con el predecible relato de congoja y una de las consecuencias feas, pero no inesperadas, del mal de Beau. Pero a mí me atrajo, especialmente cuando el simbolismo cristiano se hizo aparente.

Peck lleva la investigación más y más lejos de Heavenly, y el mundo se vuelve predeciblemente más extraño. No es fácil escribir sobre el mal de otros mundos. Como lectora, a veces se me dificulta seguir las historias que intentan ir a ese punto, pero creo que Youers hace un buen trabajo lidiando con entidades que no existen en el mismo plano que nosotros.

Hay un pequeño tropiezo durante el clímax del cuento. Peck se adentra en lo profundo del territorio del diablo con un ayudante, pero después que la violencia explota a su alrededor, mata al ayudante de un disparo. Leí esta parte varias veces, pero la única razón que se da para esta acción es la auto-preservación de Peck. Me pareció fuera de lugar. De todas formas, nada de esta historia fantástica fue suficiente para hacerme dejarla, y espero con ansias volver a leer algo de este autor.

“Outside Heavenly” está en The Best Horror of the Year, Vol. 7, editado por Ellen Datlow, y fue publicado originalmente en The Spectral Book of Horror Stories, editado por Mark Morris.

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