Review of Nebula award nominee “Cat Pictures Please” / Reseña del cuento nominado al Premio Nebula: “Cat Pictures Please”

Note: this is the first of six reviews of the 2015 Nebula Award nominees for best short story. Reviews of the 2014 short story nominees are archived here, just search by title or author.

575-manekiNebula award short story nominee “Cat Pictures Please,” by Naomi Kritzer, is a first-person (?) narrative of a do-good AI who is trying to sort out ethical guidance for itself. The story is set in a future so close it could be now.

The unbodied AI runs algorithms for a search engine and knows everything about you that can be gleaned online, but this consciousness is not plotting humanity’s destruction. It was evidently programmed with customer satisfaction in mind. Being far more interested in helping humans do what will make them happy, like viewing cat pictures, the AI narrates its secret experiments in meddling with three human’s lives. Results are mixed.

It’s an upbeat, humans-do-the-darnedest-things story, but by the end the reader is aware of the AI’s subtle evolution. At first the AI’s interest is in discovering its own purpose. As this is tied to satisfying human needs and interests, the question shifts to whether or not the AI is “obligated” to act in a human’s best interest if the human does not seem aware of remedies or is unable for some reason to solve their own problem. By the end of the story the AI considers that it might have been responsible for helping at least one of the human experiments, while recognizing that lots more data is needed.

The AI’s tone remains beneficent. There’s nothing ominous in the story, but readers should have had the tiniest warning bell about where this could be going. And that’s my only criticism of the story–the turning point could have been sharper.

I’m guessing this has been a good year for Kritzer. She had another short story published in Clarkesworld–“So Much Cooking“–that was, in my opinion, even more worthy of the Nebula nomination than this one. The audio version of that story, read by Kate Baker, brought tears to my eyes. If you appreciate humorous, tender tales, you’re going to like Kritzer’s work.

Thumbs up and 4.5 out of 5 stars.

EspanolTraducido al español por Daniela Toulemonde

Nota: esta es la primera de seis reseñas de los nominados de 2015 al Premio Nebula en la categoría de mejor cuento. Las reseñas de los cuentos nominados en 2014 están archivadas aquí, solo hay que buscar por título o autor.

El cuento nominado al Premio Nebula “Cat Pictures Please” de Naomi Kritzer, es una narración en primera persona (?) de una Inteligencia Artificial diseñada para hacer el bien que está tratando de encontrar una orientación ética por sí misma. La historia se desarrolla en un futuro tan cercano que podría ser el presente.

La IA sin cuerpo ejecuta algoritmos para un buscador y sabe todo lo que puede ser obtenido en línea sobre todos, pero esta conciencia no está planeando la destrucción de la humanidad. Fue programada, evidentemente, con la satisfacción del cliente en mente. Mostrando mucho más interés en ayudar a los seres humanos a hacer lo que los hace felices, como ver imágenes de gatos, la IA narra sus experimentos secretos al entrometerse en la vida de tres humanos. Los resultados son variados.

Es una historia optimista, donde el humano hace las cosas más rocambolezcas, pero al final el lector es consciente de la sutil evolución de la IA. Al principio, la IA quiere descubrir su propio propósito. Como esto está ligado a satisfacer las necesidades e intereses humanos, la cuestión cambia a si la IA está “obligada” a actuar en el mejor interés de un ser humano si este humano no parece consciente de los remedios o no puede por alguna razón resolver su propio problema. Hacia el final de la historia, la IA considera que podría haber efectivamente ayudado a al menos uno de los experimentos humanos, reconociendo al mismo tiempo que se necesita mucha más información.

El tono de la IA sigue siendo benéfico. No hay nada siniestro en la historia, pero los lectores deberían poder tener un mínimo presentimiento sobre el posible futuro implicado en la historia. Y esa es mi única crítica de este cuento – el momento decisivo podría haber sido más importante.

Supongo que este ha sido un buen año para Kritzer. Otro de sus cuentos fue publicado en Clarkesworld – “So Much Cooking“– este es, en mi opinión, aún más digno de la nominación al Nebula que el nominado. La versión de audio de ese cuento, leído por Kate Baker, hizo que se me aguaran los ojos. Si les gusta los cuentos sensibles con buen humor, les va a gustar la obra de Kritzer.

Pulgares hacia arriba y 4.5 de 5 estrellas.

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