Nebula short story nominee “Madeleine” wrestles with soul-sapping grief / El cuento nominado a los premios Nébula “Madeleine” lidia con un dolor que llega hasta el alma

This is the fifth review of the 2015 Nebula Award nominees for best short story. Spanish translation below by Daniela Toulemonde.

depressionAs soon as I read the first sentence of Nebula short story nominee “Madeleine” –“Madeleine remembers being a different person.”–alarm bells sounded in my head. The voice is almost passive, it’s tight third person, and it’s a story about self reflection. Ugh. But I had enough faith in author Amal El-Mohtar to persevere, and I’m glad I did.

Madeleine is the child of a woman who is robbed of her memories and herself by Alzheimers. Bereft of family or close friends, Madeleine is nearly undone by grief after her mother’s death and foolishly agrees to participate in a clinical trial for a drug, which, she believes, has caused her to have incapacitating flashbacks. We see her battling the insistent logic of a psychologist who wants Madeleine to discuss her relationship with her mother even when our main character simply wants treatment for the episodes and to protect her memories.

Though she knows it is not wise nor healthy, Madeleine retreats to her memories even further after she encounters another girl, Zeinab, who is the same age she is in every memory no matter what period of her life she remembers. Madeleine’s breaks with the real world increase as she explores a friendship with Zeinab. She only discovers who Zeinab is after she is hospitalized.

El-Mohtar has two great strengths that saves this story from itself. First, the story is incredibly honest and ground in the wistful longing of a woman robbed of, not memory, but girlhood. El-Mohtar has a real talent for capturing that sentiment, which you can also see in her story, “The Truth About Owls” at Strange Horizons. Second, she’s darned good at dialogue and writing the gestures that help readers interpret the dialogue. This is very skillfully handled in Madeleine’s conversations with her psychologist.

“Madeleine” is a tender and well written story. I wished, however, for a little spice to liven things up. I admired the main character’s desire to protect the memories of her dead mother, but that admiration would have been even sharper if the mother had been shown to have a few flaws that might have explained her child’s isolation. I also wished Madeleine’s rescue by Zeinab had demonstrated a firmer turning point and elevated Madeleine from the role of victim, but it did not.

Thumbs up and 4.4 out of 5 stars.

EspanolEsta es la quinta reseña de los nominados a los Premios Nébula a mejor cuento en 2015. Traducido al español por Daniela Toulemonde.

Tan pronto como leí la primera frase del cuento nominado a los Premios Nébula, “Madeleine” –” Madeleine recuerda haber sido una persona diferente. “– alarmas sonaron en mi cabeza. La voz es casi pasiva, es una tercera persona estricta, y es una historia acerca de la auto-reflexión. Ay. Pero tenía suficiente fe en la autora Amal El-Mohtar para perseverar, y me alegro de haberlo hecho.

Madeleine es la hija de una mujer a quien el Alzheimer le ha robado sus recuerdos y su persona. Sin familia o amigos cercanos, Madeleine está casi deshecha por el dolor causado por la muerte de su madre y tontamente se compromete a participar en el ensayo clínico de un medicamento, el cual, cree, le ha provocado revivir recuerdos repentinamente de manera incapacitante. La vemos luchando contra la lógica insistente de un psicólogo que quiere que ella hable sobre su relación con su madre, incluso cuando nuestro personaje principal sólo quiere un tratamiento para los episodios y para proteger sus recuerdos.

A pesar de saber que no es prudente, ni saludable, Madeleine se refugia en sus recuerdos aún más al encontrar a otra chica, Zeinab, que tiene la misma edad que ella en cada memoria sin importar qué etapa de su vida que está recordando. La separación de Madeleine con el mundo real aumenta a medida que explora la amistad con Zeinab. Madeleine sólo descubre quien es Zeinab después ser hospitalizada.

El-Mohtar tiene dos grandes fuerzas que salvan esta historia de sí misma. En primer lugar, la historia es muy honesta y está centrada en la añoranza de una mujer a quien le han robado, no sus recuerdos, sino su infancia. El-Mohtar tiene un talento especial para captar ese sentimiento, que también se puede ver en su historia “The Truth About Owls” en Strange Horizons. En segundo lugar, es muy buena escribiendo el diálogo y los gestos que ayudan a los lectores a interpretarlo. Esto se maneja con gran habilidad en las conversaciones de Madeleine con su psicólogo.

“Madeleine” es una historia dulce y bien escrita. Me hubiera gustado, sin embargo, tener un poco de sabor para animar las cosas. Admiré el deseo del personaje principal de proteger los recuerdos de su difunta madre, pero mi admiración habría sido mayor si la madre hubiera demostrado tener algunos defectos que explicaran el aislamiento de su hija. También me hubiera gustado que rescate de Madeleine por Zeinab hubiera sido un punto de inflexión más firme y hubiera sacado a Madeleine del papel de víctima, pero no fue así.

Pulgares hacia arriba y 4.4 de 5 estrellas.

 

 

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