Review: “Pockets” by Amal El-Mohtar–nominated for World Fantasy Award / Reseña: “Pockets” de Amal El-Mohtar– nominado al Premio Mundial de Fantasía

Note: This is the second review of a nominee for the 2016 World Fantasy Awards. You can see my review of Alyssa Wong’s nominated story “Hungry Daughters of Starving Mothers” here. (Wong’s story also won the Nebula Award this year.) The Spanish translation following this post is by Daniela Toulemonde.

Nominated for the World Fantasy Award for short fiction published in 2015, Amal El-Mohtar’s story “Pockets” is indeed very short. Unfortunately the story’s substance is also very thin. Now, before you dear readers skewer me for this opinion, let me concede that I may not be the best reader for El-Mohtar’s work. I’ve enjoyed several of her earlier stories, but I admit that her recent Nebula-nominated story “Madeleine” also did not completely satisfy my taste in fantasy short stories.

“Pockets” is primarily communicated through dialogue among three characters, and this is not the story’s problem. El-Mohtar is incredibly gifted at writing dialogue that is well-paced and illustrative of scenes without excessive stage direction. The story focuses on the exchange between three women who are trying to understand the reason why multiple odd things are somehow materializing in one woman’s pockets. It is sweet and very thoughtful. And that’s it. It’s got no umpf.

I appreciate melancholy, and the author does melancholy very well, too. But this one? Well, I’m afraid the story drowned itself in its own wistful tone. Did I read somewhere that El-Mohtar is currently working on some poetry? Perhaps “Pockets” would have worked as poetry in a way it really doesn’t as a short story. Perhaps I’m being unfair. What do you think?

Thumbs down and 1.75 out of 5 stars.

EspanolNotaTraducido al español por Daniela Toulemonde. Esta es la segunda reseña de un nominado al Premio Mundial de Fantasía 2016. Pueden ver mi reseña del cuento nominado de Alyssa Wong “Hungry Daughters of Starving Mothers” aquí. (La historia de Wong también ganó el  Premio Nébula este año.)

Nominado al Premio Mundial de Fantasía por ficción corta publicada en 2015, el cuento de Amal El-Mohtar  “Pockets” es efectivamente muy corto. Desafortunadamente, la sustancia de la historia también es muy reducida. Ahora, antes de que ustedes, queridos lectores, me maten por esta opinión, déjenme admitir que tal vez no soy la mejor lectora para la obra de El-Mohtar. He disfrutado varios de sus cuentos anteriores, pero tengo que admitir que su reciente cuento nominado al Nébula “Madeleine” tampoco satisfizo completamente mi gusto en cuentos de fantasía.

“Pockets” es principalmente transmitido a través del diálogo entre tres personajes, y este no es el problema del cuento. El-Mohtar es increíblemente dotada en la escritura de diálogo con buen ritmo, ilustrativo de escenas sin dirección escénica excesiva. La historia se centra en el intercambio entre tres mujeres que están tratando de entender por qué múltiples cosas extrañas de se están materializando en los bolsillos de una mujer. Es dulce y muy reflexivo. Y punto. No tiene umpf.

Aprecio la melancolía, y la autora escribe la melancolía muy bien, también. ¿Pero éste? Bueno, me temo que la historia se ahogó en su propio tono melancólico. ¿Habré leído en alguna parte que El-Mohtar está trabajando en algo de poesía? Tal vez “Pockets” habría funcionado como poesía como no lo hace realmente como cuento. Tal vez estoy siendo injusta. ¿Qué opinan?

Pulgares hacia abajo y 1,75 de 5 estrellas.

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