“The Heat of Us: Notes Toward an Oral History” by Sam J. Miller imagines the potential force at the nexus of rage, sorrow and love / “The Heat of Us: Notes Toward an Oral History” de Sam J. Miller imagina la fuerza potencial del nexo entre la rabia, la tristeza y el amor

This is the fourth review of the nominees for the World Fantasy Award for best short fiction in 2015. Winners will be announced in October. Other reviews are herehere and here. The Spanish translation following this post is by Daniela Toulemonde.

The Heat of Us: Notes Toward an Oral History” by Sam J. Miller relates an alternative history of the Stonewall riots in 1969 and the mix of tensions that led up to the initial rebellion. Employing a creative story structure that features passages from oral interviews with people at the event, Miller doesn’t focus on a new timeline, but explores the mystery of an imagined trigger event on a night in history that actually did mark a significant change in the LGBTQ movement.

Readers are introduced to several characters at the Stonewall that night. One of the primary characters is Craig Perry, a gay black man furious with a world that has imposed such tremendous loneliness upon him and injustice on the people he identifies with. The other central character is Ben Lazzarra, a cop who is unable to tell even his twin brother (also a cop) that he is gay. The story evolves as each character describes the events leading up to their decision to go to the club and what they experienced the night of the trigger incident. The compiler of these interviews, a former NY Times reporter, narrates the story from a distance, explaining the significance of the raid for the movement and the inability to authenticate the supernatural occurrences that witnesses reported, while also repenting for her own culpability in the oppression of LGBTQ people.

Through these recorded statements from the witnesses we learn that something extraordinary happened at the Stonewall that night–something that is never reported in the mainstream press. A fire spontaneously combusts, taking out a dozen or more police officers leading the raid and resulting in the meltdown of the paddywagons holding those arrested.

Miller skillfully utilizes the characters’ different perspectives to tell a story that the reader realizes isn’t so much fantasy as it is an allegorical representation of what did happen but was never recorded–namely a community of harassed and oppressed people drew upon their own energy, born of anger, sorrow and love, to reclaim their rights and stop the abuse being heaped on them. I cannot imagine a better way to tell this story.

Like several of his other stories, Miller’s protagonists are often people whose pain and loneliness ramps up the desperate love that sparks conflict. Although none of the characters in”The Heat of Us” are drawn in such detail that the reader would identify with them personally, the tale manages to be a love story writ large. It feels like the natural evolution of a writer whose stories regularly revolve around characters who face issues bigger than themselves. Miller said, in an interview at Locus Online, “I think it’s the storyteller’s job to insert the idea of ‘‘justice’’ into a world where it is so profoundly lacking, to show people that what we yearn for, what we fight for, can come to pass.”

In spite of how satisfying the story is overall, I’m going to take a moment to pick on Miller a little because there were three places in the story that struck false notes with me. The first was the inclusion of an interview by a character identified as a security specialist. The message is threatening and out of context with the rest of the story. It could have been chopped.

The second issue I had is with the language used by the police sergeant in one interview. He said, “Cops are a pretty cynical bunch, and we don’t buy ghost stories. But there isn’t a man or woman of the 20,000 on the force that doesn’t know in our guts that something really real and really scary happened that night.” I just don’t believe a police sergeant, particularly one who reflects a lot of machismo, is going to say “really real and really scary” under any circumstances.

Third, the former NY Times reporter states that she had met Craig once before the event at Stonewall. She writes that something happened that night that “broke down his old anger,” but this doesn’t hold up. She wouldn’t have known him well enough to identify any of his behaviors or attitudes as a predominant feature.

None of my nitpicking should discourage you from reading “The Heat of Us.” Miller is gifted with great imagination and a sincere ethos for the underdog. It feels like he’s coming close to the equilibrium between good fiction and social commentary, and I’m looking forward to seeing where he goes from here.

Thumbs up and 4.8 of 5 stars.

EspanolEsta es la tercera reseña de los nominados al Premio Mundial de Fantasía por mejor ficción corta en 2015. Los ganadores serán anunciados en octubre. Las otras reseñas están aquí, aquí y aquí.

The Heat of Us: Notes Toward an Oral History” de Sam J. Miller relata una historia alternativa de los disturbios de Stonewall en 1969 y la combinación de tensiones que llevaron a la rebelión inicial. Al emplear una estructura narrativa novedosa que incluye pasajes de entrevistas orales con las personas que estaban en el evento, Miller no se enfoca en una nueva línea de tiempo, sino que explora el misterio de un evento imaginario desencadenante de una noche histórica que en realidad sí marcó un cambio significativo en el movimiento LGBTQ.

Los lectores conocen a varios personajes que estaban en el Stonewall esa noche. Uno de los personajes principales es Craig Perry, un hombre negro gay furioso contra un mundo que le ha impuesto una enorme soledad y que es injusto con las personas con las que se identifica. El otro personaje central es Ben Lazzarra, un policía que es incapaz de decirle incluso a su hermano gemelo (también un policía) que es homosexual. La historia avanza a medida que cada personaje describe los acontecimientos que llevaron a su decisión de ir al club y lo que vivieron la noche del incidente desencadenante. La compiladora de estas entrevistas, ex reportera de The New York Times, narra la historia manteniendo su distancia, explicando el significado de la incursión para el movimiento y la imposibilidad de autenticar los sucesos sobrenaturales que los testigos reportaron, al mismo tiempo que se arrepiente por su propia culpabilidad en la opresión de las personas LGBTQ.

A través de estas declaraciones grabadas de los testigos nos enteramos que algo extraordinario sucedió en el Stonewall esa noche, algo que nunca se informó en la prensa. Un fuego se prende espontáneamente, golpeando a una docena o más de los policías que encabezan la incursión y que lleva a una crisis dentro de las camionetas donde están detenidos los que han sido arrestados.

Miller utiliza con mucha destreza las diferentes perspectivas de los personajes para contar una historia que el lector se da cuenta no es realmente fantasía, ya que es una representación alegórica de lo que sucedió, pero nunca fue registrado – es decir, que una comunidad de personas acosadas y oprimidas reunieron su propia energía, que nació de la ira, la tristeza y el amor, para reclamar sus derechos y detener el abuso que al que era sometida. No me puedo imaginar una mejor manera de contar esta historia.

Al igual que en varios otros de sus cuentos, los protagonistas de Miller son a menudo las personas cuyo dolor y soledad alimentan el desesperado amor que despierta conflicto. Aunque ninguno de los personajes de “The Heat of Us” se dibujan con suficientes detalles que el lector pueda identificarse con ellos personalmente, el cuento se las arregla para ser una historia de amor en general. Se siente la evolución natural de un escritor cuyas historias giran en torno a personajes que se enfrentan todos los días a problemas más grandes que ellos mismos. Miller dijo, en una entrevista en Locus Online “Creo que es el trabajo del que cuenta historias de insertar la idea de ” justicia ” en un mundo donde es tan profundamente deficiente, para mostrarle a la gente que lo que anhelamos, por lo que luchamos, puede llegar a suceder.”

A pesar de lo satisfactorio que es el cuento en general, me voy a tomar un momento para criticar al Miller un poco porque sentí tres lugares de la historia algo desafinados para mí. La primera fue la inclusión de una entrevista por un personaje identificado como un especialista en seguridad. El mensaje es amenazante y está fuera de contexto con el resto de la historia. Podría haber sido eliminado.

El segundo problema que tuve fue con el lenguaje utilizado por el sargento de policía en una entrevista. Dijo: “Los policías son un grupo bastante cínico, y no nos creemos las historias de fantasmas. Pero no hay un hombre o una mujer entre los 20.000 policías que no sabe instintivamente que algo realmente real y realmente aterrador ocurrió esa noche “. No creo que un sargento de la policía, especialmente uno que exude mucho machismo, diga ” realmente real y realmente aterrador” bajo ninguna circunstancia.

En tercer lugar, la ex reportera del NY Times afirma que había conocido a Craig una vez antes del evento en Stonewall. Ella escribe que algo pasó esa noche que “rompió su antigua ira,” pero esto no tiene sentido. Ella no lo habría conocido lo suficiente como para identificar qué comportamientos o actitudes son sus características predominantes.

Nada de esto es para desalentar a potenciales lectores de “The Heat of Us.” Miller está dotado de gran imaginación y una ética sincera por los que sufren. Se siente como si estuviera acercándose al equilibrio entre la buena ficción y el comentario social, y quiero ver a dónde se dirige a partir de ahora.

Pulgares hacia arriba y 4.8 de 5 estrellas.

 

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