Stoker Nominee “Reasons I Hate my Big Sister” by Gwendolyn Kiste shines with sisterly love / El cuento nominado al premio Stoker, “Reasons I Hate my Big Sister” de Gwendolyn Kiste, brilla con amor fraternal

stokerawardnom-lgNote: I’m trying to post reviews on as many of the short fiction nominees for the Bram Stoker Award as possible before the winners are named April 30th at StokerCon 2017, but I cannot promise to get to all. The full list of short fiction nominees can be found here, including links to those stories available online.

“Reasons I Hate my Big Sister” by Gwendolyn Kiste is told from the point of view of the unnamed younger sister in a family whose elder daughter is inexplicably shedding her skin and  transforming into something other than human. It’s a fine example of what Mercedes Yardley calls “whimsical horror”. It’s not silly horror, not juvenile, but it is tender.

Our narrator numbers her complaints against her older sister, Elise, and harbors the resentments common to younger siblings. She is young, jealous and petty, but the reader immediately grasps how insubstantial these complaints are. The narrator’s love and admiration for Elise become more apparent as Elise becomes less human and other humans in the story become more monstrous.

Only siblings, and especially adolescent siblings, can truly appreciate the forces that both repel and bind us to one another during transformation, and Kiste does a super job of conveying that in this short tale. Kiste doesn’t ask too much from the reader. This is a simple and straightforward story that is well written. The ending is heroic. It’s a story I will be happily sharing with teenagers in my orbit.

This story appears in the wonderful anthology Nightscript II, edited by C.M. Muller and published by Chthonic Matter.

Espanol

Traducido al español por Daniela Toulemonde.

Nota: Estoy tratando de publicar tantas reseñas como sea posible de los nominados en la categoría de ficción corta al premio Bram Stoker antes que los ganadores sean anunciados el 30 de abril en StokerCon 2017, pero no puedo prometer reseñarlos todos. La lista completa de nominados a la categoría de ficción corta está aquí, incluidos los enlaces a los cuentos disponibles en línea.

“Reasons I Hate my Big Sister” de Gwendolyn Kiste está narrado desde el punto de vista de una hermana menor anónima en una familia cuya hija mayor está inexplicablemente perdiendo pedazos de piel y transformándose en algo no humano. Es un buen ejemplo de lo que Mercedes Yardley llama: “horror caprichoso”. No es un horror tonto, ni juvenil, pero sí es tierno.

Nuestra narradora cuenta sus quejas contra su hermana mayor, Elise, y alberga los resentimientos comunes de una hermana menor. Es joven, celosa y banal, pero el lector inmediatamente comprende lo insubstanciales que son estas quejas. El amor y la admiración que la narradora siente por Elise se hacen más evidentes cuando Elise se vuelve menos humana y los otros humanos en la historia se vuelven más monstruosos.

Sólo los hermanos, y especialmente los hermanos adolescentes, pueden apreciar verdaderamente las fuerzas entre hermanos que nos separan y nos unen durante una transformación, y Kiste hace un trabajo estupendo de transmitir esto en este cuento. Kiste no le exige demasiado al lector. Esta es una historia sencilla y directa que está bien escrita. El final es heroico. Es una historia que compartiré con mucho gusto con los adolescentes que conozco.

Este cuento aparece en la maravillosa antología Nightscript II, editada por C.M. Muller y publicada por Chthonic Matter.

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