Nebula nominee–“A Fist of Permutations in Lightning and Wild Flowers” by Alyssa Wong / Nominado al Premio Nébula – “A Fist of Permutations in Lightning and Wild Flowers” de Alyssa Wong

Note: This is review number five of the six short stories nominated for the Nebula Award in 2017. You will find the full list of nominees here, and the other reviews this year in the most recent posts. 

“A Fist of Permutations in Lightning and Wild Flowers” by Alyssa Wong is about two tragic sisters with great love for one another despite their differences. They have the power to bend space and time. When one of the sisters dies, the other feels compelled to try, try and try again to change the circumstances leading to her sister’s death.

The depictions of the sisters feels true, if not extremely deep. There are some sweet descriptions of their closeness as young girls and the pain of separation when they’re older. Sibling relationships are subtle and powerful in their own right, and the notion that the balance of the universe might depend on the harmony of two sisters is an attractive idea. The story’s strongest feature is the emotional frenzy surrounding the main character’s emotions.

Ultimately, however, the time travel element does some serious damage to this story. Time travel is so hard to write well, I really don’t know if I will ever have the confidence to attempt it. It’s often hard to understand what’s happening when people can re-set and remake reality, and in a story like this, where the big event ends in the destruction of everything, the hobgoblin of my small mind continues to ask questions like, Where is Hannah when the world is destroyed? Is it not really destroyed? If she’s so unreliable as to say the world is destroyed, when it’s not destroyed, can we trust her word on anything?

Alyssa Wong writes a lot about young women who are forces to be dealt with. Having read several of her prize-nominated  stories, the parallel between the qualities of her characters and her style is not lost on me. Wong’s strong and colorful writing is a force of nature as well. It’s exciting reading. You will not pick up one of her stories and be bored, that I will promise. But it also feels as though this story has come at a price. It is a serviceable story, rewarding to read, but not Wong’s best. It feels “stretched” like the writer was trying to make these really strong images fit a narrative that is still elusive.

To compare, read Wong’s story “The Fisher Queen,” or “Hungry Daughters of Starving Mothers” and tell me if you agree or not. Oh, and you might want to go read another of her stories that was nominated in the Nebula’s category for best novelette — “You’ll Surely Drown Here if You Stay.”

Thumbs up and 4.4 stars out of 5.

EspanolNota: Esta es quinta reseña de los seis cuentos nominados al Premio Nébula en 2017. Aquí está la lista completa de nominados. Las otras reseñas de este año están en las entradas más recientes. Traducido al español por Daniela Toulemonde.

“A Fist of Permutations in Lightning and Wild Flowers” de Alyssa Wong trata de dos hermanas trágicas que se quieren mucho a pesar de sus diferencias. Tienen el poder de manipular el tiempo y el espacio. Cuando una de las hermanas muere, la otra se siente obligada a tratar, tratar y tratar de cambiar las circunstancias que llevaron a la muerte de su hermana.

Las representación de las hermanas se siente real, pero talvez no muy profunda. Hay unas descripciones enternecedoras de su cercanía de niñas y del dolor de la separación cuando son mayores. Las relaciones entre hermanos son sutiles y poderosas por sí mismas, y la idea que el equilibrio del universo pueda depender de la armonía entre dos hermanas es atractiva. La característica más fuerte de la historia es el frenesí emocional que rodea los sentimientos de la protagonista.

Sin embargo, el hecho que haya viajes en el tiempo en el cuento es lo que más le hace daño. Es muy difícil escribir bien sobre viajes en el tiempo. Tanto, que realmente no sé si algún día tendré el coraje para intentarlo. Es difícil entender lo que está pasando cuando la gente puede reestablecer y rehacer la realidad, y en una historia como esta, donde el gran evento termina en la destrucción de todo, el duende mezquino de mi mente hace preguntas como: ¿dónde está Hannah cuando el mundo es destruido? ¿No está realmente destruido? Si ella es una narradora tan poco fiable como para poder decir que el mundo fue destruido, cuando realmente no es así, ¿podemos confiar en el resto de lo que nos dice?

Alyssa Wong escribe mucho sobre mujeres jóvenes como fuerzas de la naturaleza. Después de haber leído varios de sus cuentos nominados a diferentes premios, el paralelismo entre las características de sus personajes y su estilo me es evidente. La escritura fuerte y colorida de Wong es también una fuerza de la naturaleza. Es una lectura emocionante. No se empieza uno de sus cuentos para aburrirse, eso es seguro. Pero siento que este cuento vino con un precio. Es un cuento que funciona, es gratificante de leer, pero no es lo mejor de Wong. Se siente “estirado”, como si la autora estuviera forzando estas imágenes tan fuertes para que encajen en una narración que sigue siendo difícil de entender.

Para comparar, lee el cuento de Wong “The Fisher Queen,“o “Hungry Daughters of Starving Mothers” y dime si estás de acuerdo o no. Ah, y tal vez quieras ir a leer otro de sus cuentos, que fue nominado al Premio Nébula en la categoría de mejor novela corta: “You’ll Surely Drown Here if You Stay. ”

Pulgares hacia arriba y 4.4 estrellas de 5.

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