Ray Day is coming: why you should memorize writing that moves you / El día de Ray está cerca: ¿Por qué deberías memorizar los escritos que te conmueven?

F451Do you remember the first time you read Ray Bradbury’s Fahrenheit 451? Do you remember Montag’s arrival at the camp in the woods where the drifters who had escaped the authoritarian government memorized books? That scene has never left me, and ever since Bradbury died in 2012, it has seemed more important than ever.

Is it because I love books? Is it because stories are central to my very being? Is it because our current political leadership is trending authoritarian? Is it because net neutrality is in danger? Is it because those grubby drifters strolling through the forest and reciting great works, seemed authentically human in a world where those with power were (are?) technologically advanced, corrupt and soulless?

Yes.

August 22nd is Ray Bradbury’s birthday. Last year I proclaimed the day “Ray Day,” and, just like the drifters, a few friends and I memorized a few lines from stories we love to honor of Bradbury and, more importantly, to honor his message to all of us about the importance of stories and all the interesting, vital, moving, shocking, essential thoughts humankind has ever recorded. 

I can’t give you a good, utilitarian reason to memorize texts. Sure it might improve your memory or some aspect of your mental function, but the research is still out on that. What I can tell you is this: you might not always have access to any book or piece of writing on the internet. You might not be able to pull your favorite book up on your phone with a few clicks. You might live in a world where libraries are closed or gone and you can’t afford to order from the only place that still sells books. Or you might not have agreed to provide your personal details so you can get the code that will allow you to rent or buy texts. I can give you a dozen mundane or dramatic scenarios where access to information might not be as simple as it is today.

But there’s another reason. Consider committing to memory a piece of writing that means something to you not because you want to access those thoughts, but because you want to possess them. Because you want to make those thoughts yours. If the writing is that important, best you remember the words forever and pass them on to others when they’re needed. It’s the only certain way any individual has to absorb meaning and convey, truthfully, words that matter.

Won’t you join me in celebrating Ray Day again this year. You have time to choose writing that moves you and memorize a few lines. I think you’ll find it’s fun. I hope you’ll post your recitation for others to hear, too. You might also find that it chokes you up a little bit, like it does me. I just can’t decide if that feeling is because I’m happy, sad or deeply worried. I think it’s all three.

EspanolTraducido al español por Daniela Toulemonde.

¿Recuerdas la primera vez que leíste Fahrenheit 451 de Ray Bradbury? ¿Te acuerdas de la llegada de Montag al campamento en el bosque donde los vagabundos que habían escapado del gobierno autoritario memorizaban libros? Nunca he olvidado esa escena y nunca, desde que Bradbury murió en 2012, me ha parecido tan importante como ahora.

¿Será porque me encantan los libros? ¿Será porque las historias son centrales para mi esencia como persona? ¿Será porque nuestro actual liderazgo político tiende a ser autoritario? ¿Será porque esos vagabundos sucios que paseaban por el bosque y recitaban grandes obras parecían auténticamente humanos en un mundo donde aquellos con poder eran (¿son?) tecnológicamente avanzados, corruptos y sin alma?

Sí.

El 22 de agosto es el cumpleaños de Ray Bradbury. El año pasado proclamé que era el Día de Ray y, al igual que los vagabundos, unos amigos y yo memorizamos algunas líneas de cuentos que amamos para honrar a Bradbury y, más importante aun, honrar su mensaje a todos nosotros sobre la importancia de las historias y todos los pensamientos interesantes, vitales, cambiantes y sorprendentes que la humanidad haya documentado.

No puedo dar una buena razón utilitaria para memorizar textos. Probablemente podría mejorar la memoria o alguna otra de las funciones mentales, pero la ciencia sigue debatiéndolo. Lo que puedo decir es esto: puede que no siempre tengas acceso a cualquier libro o escrito en Internet. Es posible que no puedas sacar tu libro favorito en tu teléfono con unos cuantos clics. Podrías vivir en un mundo donde las bibliotecas están cerradas o se acabaron y no tienes el dinero para comprar en el único lugar que todavía los vende. O puede que no hayas aceptado proporcionar tus datos personales para obtener el código que te permitiría alquilar o comprar textos. Puedo imaginar una docena de escenarios comunes o dramáticos donde el acceso a la información podría no ser tan simple como es hoy en día.

Pero existe otra razón. Considera la posibilidad de memorizar un escrito que significa algo para ti no porque quieres tener acceso a esos pensamientos, sino porque deseas poseerlos. Porque quieres que esos pensamientos sean tuyos. Si esas palabras son tan importantes, mejor recordarlas para siempre y dárselas a otros cuando sean necesarias. Es la única manera para cualquier individuo de absorber el significado y transmitir, sinceramente, las palabras que importan.

¿Me acompañarías en la celebración del Día de Ray de nuevo este año? Tienes tiempo para elegir la escritura que te conmueve y memorizar algunas líneas. Creo que verás que es divertido. Espero que publiques tu recitación para que otros la oigan también. También podrás descubrir que la emoción te haga perder tus palabras, como lo hace para mí. No puedo decidir si ese sentimiento es porque estoy feliz, triste o profundamente preocupada. Creo que son los tres.

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2 thoughts on “Ray Day is coming: why you should memorize writing that moves you / El día de Ray está cerca: ¿Por qué deberías memorizar los escritos que te conmueven?

  1. I grew up in what I still consider the golden age of sci-fi: galaxy magazine, the science fiction book club. All the greats were delivered to my door. Bradbury, Asimov, Philip K. Dick, Wilson Tucker and on and on. I never memorized passages,just greedily gobbled them up after homework. A wonderful part of my life.

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  2. Pingback: Today is Ray Day 2017! | Imagined Worlds | L.A. Barnitz

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