A simple tale well told–Welcome to Your Authentic Indian Experience by Rebecca Roanhorse / Un cuento simple bien contado -Welcome to Your Authentic Indian Experience de Rebecca Roanhorse

This is the first review of the short stories nominated for the 2017 Nebula Awards. The full list of nominees is here.

There’s nothing terribly original about the premise or plot of “Welcome to Your Authentic Indian Experience™” by Rebecca Roanhorse, but do not mistake this observation for an unfriendly critique. Sometimes a tried and true narrative is just the vehicle (or maybe it’s the interface) that you need to tell a good story.

Jesse, the protagonist, works for a business offering “authentic” virtual experiences for paying customers who want to try out “Indian” life. Jesse is an Indian, but not a marketable one. The act he puts on for the customers doesn’t reflect the banality of his actual life. Surviving this irony is so soul-crushing that he immediately gravitates to the first offer of friendship in the unfriendly real world. Not realizing how vulnerable he has made himself, Jesse ends up losing his place in the real world and the virtual one after the false friend turns the reality tables on him.

The plot here is pretty darn linear, but the actual story is much more complex. It demands the reader to contemplate what is real and what is false. This is a theme unrolls alongside a review of our protagonist’s bad trades, made unconsciously or accidentally in order to find balance in this true-false world. Big issues to tackle in a short story, but Roanhorse does an admirable job. The familiarity of the narrative seems logical and necessary–giving the reader a path to cling to as reality for Jesse blurs. Not only is this a cautionary tale about virtual realities, it calls up all the deceptions native people have endured as a result of our clashing cultures’ battle for dominancy.

Two more things: first, this story does second person point of view (POV) really well. It makes the protagonist feel very close and sympathetic, but Roanhorse doesn’t let Jesse’s voice become whiney. For another really good example of second person POV, see my review of a Samantha Murray story here.

Second, sorrow. Stories like this one, hard edged with sorrow, really get to me. Roanhorse’s world doesn’t dwell on nature or the physical world, in fact they’re hardly mentioned, but when Jesse arrives on a high plain in the virtual world, there’s a whiff of poignancy from him that feel like trail markers to real “authenticity”. His coffee pot, his sagging ranch style home, and the bar where he hangs out with his new friend, strike me this way, too. I wanted to tell this character he was better off with the true sorrow that marked the things he loved, than being fooled by the happiness that the false friend offered. This tale is going to stick with me for a while.

Thumbs up, and 4.7 stars out of 5.

EspanolTraducido al español por Daniela Toulemonde.

Esta es la primera reseña de los cuentos nominados para los Premios Nébula 2017. La lista completa de nominados está aquí.

No hay nada particularmente original sobre la premisa o la trama de “Welcome to Your Authentic Indian Experience™” de Rebecca Roanhorse, pero esta observación no debe ser considerada como una crítica. A veces, una narrativa común pero efectiva es solo el vehículo (o tal vez la interfaz) que se necesita para contar una buena historia.

Jesse, el protagonista, trabaja para un negocio que ofrece experiencias virtuales “auténticas” para los clientes que quieran probar la vida “india”. Jesse es indio, pero no es comercializable. La actuación que realiza para los clientes no refleja la banalidad de su vida real. Sobrevivir a esta ironía es tan desesperanzador que inmediatamente él se deja llevar por la primera oferta de amistad en el hostil mundo real. Sin darse cuenta de lo vulnerable que se ha hecho a sí mismo, Jesse termina perdiendo su lugar en el mundo real, y el virtual, después de que su falso amigo le desestabiliza su realidad.

La trama aquí es bastante lineal, pero la historia real es mucho más compleja. Exige que el lector contemple lo que es real y lo que es falso. Este es un tema que se desarrolla al mismo tiempo que se analiza los malos intercambios que hace nuestro protagonista, realizados inconscientemente o accidentalmente para encontrar un equilibrio en este mundo verdadero-falso. Grandes cuestiones para abordar en un cuento, pero Roanhorse hace un trabajo admirable. La familiaridad de la trama parece lógica y necesaria, dandole al lector un camino para aferrarse mientras que la realidad de Jesse se pierde. No solo es un cuento con moraleja sobre las realidades virtuales, sino que muestra todos los engaños que los nativos han sufrido como resultado de la batalla por dominación de nuestras culturas.

Dos cosas más: primero, este cuento usa el punto vista de la segunda persona muy bien. Hace que el protagonista se sienta muy cercano y que genere empatía, pero Roanhorse no permite que la voz de Jesse se vuelva quejumbrosa. Para ver otro muy buen ejemplo del uso de la segunda persona, puedes mi reseña de un cuento de Samantha Murray aquí.

Segundo, la melancolía. Historias como ésta, duras con dolor, realmente me afectan. El mundo de Roanhorse no se detiene en la naturaleza o el mundo físico, de hecho apenas los menciona, pero cuando Jesse llega a una meseta en el mundo virtual, hay una pizca de sobrecogimiento para Jesse que se siente como el principio de la “autenticidad” real. Su cafetera, su casa ranchera medio caída y el bar donde se encuentra con su nuevo amigo, también me dan este sentimiento. Quería decirle a este personaje que estaría mejor con la melancolía que mancha las cosas que ama, que con ser engañado por la felicidad que ofrece su falso amigo. Este cuento se va a quedar conmigo por un tiempo.

Pulgares hacia arriba y 4.7 estrellas de 5.

3 thoughts on “A simple tale well told–Welcome to Your Authentic Indian Experience by Rebecca Roanhorse / Un cuento simple bien contado -Welcome to Your Authentic Indian Experience de Rebecca Roanhorse

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